• I NORSKEDALEN: Her overleverte elverumsing Øivind Malones bygdeboka fra Elverum til Shirley Lokstad ved biblioteket i Norskedalen. (Foto: Privat)

Museet i Norskedalen i USA har et eget bibliotek med bygdebøker fra hele Norge, men for to år siden hadde de ingen fra Elverum. Dette hadde de ønsket seg lenge.

En gave fra kommunen

– Da de ansatte på biblioteket hørte at vi var fra Elverum, lurte de på om vi kunne skaffe dem en bygdebok. Vi lovet selvfølgelig å prøve, forteller Øivind Malones. 

Vel hjemme i Elverum tok de kontakt med servicekontoret i Elverum kommune, der de fikk en bygdebok og beskjed om at den skulle være en gave fra Elverum kommune til Norskedalen i Coon Vally.

– Den 10. august i år dro vi tilbake til USA med boka, og forundringen var stor da vi dukket opp på museet. De hadde nok ikke forventet at vi faktisk skulle komme tilbake med ei bok, smiler Øivind. 

På biblioteket ble de ansatte veldig glade for gaven, og ekteparet har fått to takkebrev i etterkant.  

Har selv slektninger i USA 

Besøket i Norskedalen var ikke parets første tur til USA, da de har besøkt landet regelmessig de siste 25 årene. 

– Vi har fartet USA rundt med både fly, buss og bil. Til og med sykkel, sier han. 

Kona Hanne Merete legger til at de alltid blir veldig godt mottatt i landet. 

– Norskættede amerikanere er veldig stolte av røttene sine, og en gjenganger når de hører at vi kommer fra Norge er spørsmålet om vi spiser lutefisk og lefse, smiler hun. 

Øivind har slektninger i landet også, som de selvfølgelig har besøkt. 

– Jeg har slekt i Minneapolis, Minnesota og Florida, og vi har besøkt alle sammen flere ganger, forteller han.

I Elverum var det et sted mellom 1500- og 2000 personer som utvandret til USA, mellom årene 1845 og 1926.

– Og det er ganske mye på den tiden, da folketallet ikke var så stort her, fastslår Øivind.